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Hole in the Rock Trail. Utah parte 1

El paso conocido como Hole in the Rock Trail 芦agujero en la roca禄 tiene su origen en el a帽o 1879 cuando un grupo de pioneros mormones, denominados la Misi贸n de San Juan, partieron desde Forty Mile Spring con la intenci贸n de cruzar el r铆o colorado y fundar un nuevo asentamiento en su orilla oriental.

Siguiendo los pasos de los pioneros a trav茅s de Utah

Se encontraban en medio del actual estado de Utah, EEUU, y ante ellos ten铆an miles de kil贸metros cuadrados de 谩ridos y escarpados paisajes de roca.

En lugar de tomar una ruta conocida decidieron arriesgar y tomar un atajo a trav茅s de tierras tan inh贸spitas como inexploradas que esperaban llenas de obst谩culos imposibles, siendo el mayor de ellos el ca帽贸n del R铆o Colorado.

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Durante 6 meses trabajaron sin cesar para establecer pasos imposibles entre/por/sobre las paredes de rocas de cientos de metros de altura sin m谩s ayuda que sus picos y palas.

Finalmente lograron lo imposible al descender con sus carruajes hasta las profundidades de la garganta del Colorado y volviendo a ascender por su orilla opuesta d贸nde fundaron el asentamiento que da nombre a la actual ciudad de Bluff.

Actualmente la hist贸rica ruta est谩 dividida en dos por el impresionante embalse Lake Powell quedando as铆 un corto pero impasable tramo sumergido bajo las aguas del r铆o Colorado.

La parte occidental lleva desde cerca de la localidad de Escalante hasta el ca帽贸n. Sus 100km de longitud transcurren por una pista de tierra en buenas condiciones, transitable para cualquier tipo de veh铆culo con buena climatolog铆a.

La parte oriental sin embargo es una ruta rota delineada sobre el 谩rido suelo de roca 煤nicamente transitable por veh铆culos todoterreno bien preparados.

Situado entre el propio embalse y la carretera estatal 276 este tramo cuenta con 40kms de longitud que, al ser sin salida, se convierten en 80.

Equipo de 4×4 Proyect Hole in the Rock Trail

80kms de pura roca que el equipo de 4x4proyect explor贸 con su Jeep Wrangler LJ como nos cuentan a continuaci贸n.

En esta ocasi贸n decidimos realizar la ruta en dos veh铆culos. Debido a lo remoto del emplazamiento, en medio del desierto de Utah, intentarla en solitario ser铆a descabellado.

Cualquier problema mec谩nico o atasco podr铆an acabar en tragedia quedando los integrantes expuestos al arisco clima de Utah a decenas de kil贸metros de cualquier poblaci贸n.

Nuestro viaje comienza en Las Vegas, Nevada. Yo he llevado nuestro fiel Wrangler LJ hasta all铆 desde California y recojo a mi hermano Andr茅s que me acompaa en esta aventura como fot贸grafo de la expedici贸n.

Esa misma noche, acampados a orillas del Lago聽Mead, nos reunimos con Salah y Dave que, en su Toyota 4Runner, nos acompa帽ar谩n durante el viaje.

Por delante tenemos una larga jornada de carretera hasta Hall鈥檚 Crossing, el poblado m谩s cercano al inicio de nuestra ruta.

Durante el recorrido atravesamos todo el sur de Utah y aprovechamos para asomarnos a los Parques Nacionales de Zion con sus impresionantes paredes de roca arenisca y Bryce Canyon con sus conocidas agujas rojas.

Solo estos dos lugares ya ser铆an suficientes para disfrutarlos durante d铆as, pero continuamos rumbo a nuestra meta, por las carreteras de Montana, un estado poco conocido. Ya de noche llegamos a Hall鈥檚 Crossing y acampamos a las afueras en medio del desierto.

Estamos ya en abril y a煤n as铆 las temperaturas llegan a los 0潞 durante la noche.

Antes de comenzar la ruta debemos repostar. C贸mo es temporada baja la 煤nica gasolinera de la zona est谩 cerrada y el 煤nico combustible en 100 km a la redonda es en el a茅rodromo de Hall鈥檚 Crossing.

Hablamos con el guarda que nos da acceso al campo de vuelo y, entre avionetas, efectuamos el repostaje m谩s curioso que recordamos hasta la fecha. 

Nos ponemos en marcha y tras unos pocos kil贸metros de carretera empezamos la ruta.

El primer tramo se presenta agradable. Pista de grava bien mantenida en un paisaje tan desolado como bello. Despu茅s la pista empieza a empeorar hasta el punto de que muchos tramos literalmente suben y bajan por las rocas sin m谩s indicativo que las marcas que las ruedas dejan en suelo y piedras.

Los restos de un antiguo cami贸n militar abandonado durante una operaci贸n son testigos mudos de las duras condiciones.

Siempre en reductora vamos superando rampas, escalones e inclinaciones de roca atravesando lo que se nos presenta como un para铆so del 4×4.

No son pocas las veces que los copilotos se bajan a dar indicaciones para superar un paso complicado o tomar fotos.

Una de las rampas infinitas nos lleva a lo alto de una meseta y nos encontramos con una vista impresionante. Ante nosotros las hoces del Rio San Juan, afluente del Colorado, y tras ellas un mar infinito de roca arenisca y desierto. En el horizonte divisamos Monument Valley y picos todav铆a nevados mientras intentamos asimilar la inmensidad del lugar.

Continuamos por la meseta que nos permite rodar a buen ritmo durante unos pocos kil贸metros hasta que acaba bruscamente y volvemos a encontrarnos con paredes y obst谩culos de roca surrealistas.

Por suerte el agarre sobre la roca arenisca es excelente quedando como peligro principal las fuertes pendientes y pronunciadas inclinaciones laterales. Nos recordamos que toda precauci贸n es poca, llevamos ya 6 horas de ruta sin habernos cruzado con nadie. Red m贸vil? Ni por asomo. Dependemos 煤nicamente de nosotros.

Tras escalar otra meseta por una pared casi vertical llegamos al punto m谩s espectacular de la ruta. Se trata de una fuerte pendiente, llamada The Chute, 鈥淓l Tobog谩n鈥 de unos 40掳 de inclinaci贸n que desciende en l铆nea recta por la pared de la meseta. Su longitud: nada menos que 300m! Y por si fuera poco, la entrada se efect煤a por un pronunciado escal贸n lateral y a la salida hay que esquivar agujeros capaces de tragarse un coche entero.

Coincidimos en que nunca hemos rodado por un lugar equiparable. Sin salir de nuestro asombro realizamos un reconocimiento a pie. Con la l铆nea ideal trazada en nuestras cabezas afrontamos el obst谩culo y el nivel de adrenalina se dispara.

La inclinaci贸n hace que por el parabrisas solo se vea suelo rojo y por el retrovisor cielo azul. La tensi贸n se va transformando en ampl铆a sonrisa al constatar que los neum谩ticos encuentran agarre sobre la roca. Con plena concentraci贸n centramos los veh铆culos sobre la escupidera en forma de V que se convertir铆a en trampa fatal para quien, por despiste, perdiera la trazada recta.

Llegamos abajo y nos detenemos incr茅dulos a ver por d贸nde acabamos de bajar. Alguien comenta que ma帽ana tocar谩 subirlo.

Ya estamos en las inmediaciones del final de la ruta, marcada por el profundo Ca帽贸n del Colorado, y como se avecina mal tiempo decidimos apresurarnos en buscar refugio.

Una olla entre rocas nos servir谩 de protecci贸n durante la noche. Montamos campamento y hacemos una deliciosa cena. Al terminar nos sentamos alrededor de la hoguera para entrar en calor y disfrutar de un cielo estrellado como solo se ve en el desierto. Nos metemos en la tienda y al poco rato se levanta una tormenta de arena de la que nos acordaremos durante mucho tiempo.

El d铆a, por suerte, amanece despejado y tranquilo. Sacudimos la arena acumulada durante la noche y nos ponemos en marcha.

Al poco de arrancar volvemos a la impresionante rampa, esta vez de subida.

Ya conociendo el terreno avanzamos con paso mucho m谩s seguro que el d铆a anterior. La soltura ganada nos permite disfrutar m谩s del paisaje.

A buen ritmo vamos deshaciendo el camino, volviendo a pasar todas las zonas y vistas espectaculares.

Ya es media tarde cuando llegamos al inicio de la ruta y nos detenemos para celebrar la ausencia de contratiempos y roturas.

Mientras hacemos trabajar los compresores para reestablecer la presi贸n de carretera de los neum谩ticos y celebramos una reuni贸n de equipo para decidir el rumbo a seguir. Como hemos avanzado a muy buen ritmo disponemos de tiempo de sobra, as铆 que decidimos aprovechar y explorar los montes de Utah, el legendario Monument Valley y el Gran Can贸n del Colorado. Pero eso ser谩 en el pr贸ximo reportaje.

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